Description

La cataracte est caractérisée par l’obscurcissement du cristallin, c’est-à-dire une partie de l’œil qui assure la mise au foyer de la lumière. Normalement, le cristallin de l’œil est transparent, mais certaines transformations chimiques qui accompagnent le vieillissement provoquent son « obscurcissement ». Il en résulte une perte graduelle et indolore de la vue, qui peut mener à la cécité.
Ce trouble peut presque toujours être corrigé à l’aide d’une chirurgie.

Les cataractes sont très courantes. Elles commencent généralement à apparaître après l’âge de 50 ans.
Toutes les personnes sont exposées à des risques de cataractes en vieillissant, mais certains facteurs peuvent en accroître la probabilité, notamment le tabagisme, un manque de vitamines, l’exposition au soleil et la prise de certains médicaments.

Causes

Le cristallin de l’œil est composé presque uniquement de protéines disposées de façon ordonnée. Parfois, ces protéines s’agglutinent les unes aux autres, ce qui modifie leur disposition, et leur fait perdre leur transparence, entraînant ainsi l’obscurcissement du cristallin. La vue devient embrouillée, plus sombre et moins colorée. Si elle n’est pas traitée, la région obscurcie peut s’étendre et entraîner une diminution progressive de la vue dans l’œil touché.

Quelques personnes naissent avec des cataractes congénitales, qui touchent généralement les deux yeux. Ces cataractes ne modifient pas toujours la vue. Les cataractes traumatiques sont un autre trouble qui peut apparaître immédiatement après une blessure à l’œil, ou quelques années plus tard. Les cataractes secondaires sont provoquées par certaines maladies chroniques. Le diabète est la cause la plus fréquente des cataractes secondaires.
Les facteurs suivants peuvent accroitre les risques :

• l’exposition aux rayons du soleil accroît les risques d’apparition des cataractes séniles. Les rayons du soleil, plus particulièrement les rayons ultraviolets B (UVB), dégradent les protéines du cristallin;
• la fumée de cigarette endommage les protéines du cristallin;
• des travaux de recherche indiquent un rapport entre l’apparition des cataractes et un manque de vitamines et d’autres antioxydants comme les vitamines C et E, le sélénium, le bêta-carotène et le lycopène.
• la mauvaise maîtrise du diabète et de l’hypertension artérielle.

Certains médicaments peuvent également provoquer des cataractes :
• la chlorpromazine, un sédatif;
• l’amiodarone, un médicament pour le cœur;
• la phénytoïne, un médicament anticonvulsif administré contre l’épilepsie;
• la lovastatine, un médicament qui abaisse le cholestérol;
• les corticostéroïdes, comme la prednisone, administrés afin de réduire l’inflammation.

 

Symptômes et Complications

Les cataractes entraînent une perte graduelle et indolore de la vue.
Chez les personnes âgées qui portent des lunettes pour la lecture, la vision de près peut dans les faits s’améliorer au début, car leur vue passe de l’hypermétropie à la myopie.
Parmi les autres symptômes, on retrouve :
• une modification fréquente de la force des verres ou des lentilles cornéennes;
• une vue brouillée ou obscurcie;
• des couleurs fades et moins vives;
• une mauvaise vision nocturne;
• la présence de reflets ou de halos autour des lumières.
• des effets visuels étranges autour des lumières comme un éblouissement ou un halo.
Les cataractes ne se transmettent pas d’un œil à l’autre mais les personnes atteintes à un œil présentent souvent le même trouble dans l’autre œil.

 

Traitement et Prévention

La cataracte se traite par une opération chirurgicale.
L’intervention nécessite environ une heure et est généralement faite sous anesthésie locale pendant que le patient est éveillé. Le cristallin obscurci est remplacé par une nouvelle lentille transparente en plastique. L’intervention améliore la vision chez plus de 90 % des personnes, souvent de façon remarquable. En règle générale, un seul œil est opéré à la fois.

Après l’intervention, certaines personnes ont l’impression que le monde explose littéralement de couleurs, et l’intensité de leurs perceptions est presque douloureuse. En fait, le cerveau a compensé la réduction des influx lumineux en amplifiant les signaux responsables de la couleur. Il faut parfois un certain temps pour que le cerveau s’habitue à la nouvelle vue améliorée. Si c’est le cas pour vous, vous pourriez ne pas pouvoir conduire un véhicule pendant quelques semaines.

Les cataractes sont un phénomène naturel qui accompagne le vieillissement, mais certaines mesures peuvent permettre de les prévenir : éviter d’exposer les yeux aux rayons du soleil et porter des verres fumés qui filtrent les rayons UVA et UVB. Les verres fumés qui ne filtrent que les UVB peuvent en fait accroître les risques d’apparition de cataractes, étant donné qu’ils obscurcissent la vue et entraînent l’ouverture de la pupille, ce qui permet aux rayons UVA de pénétrer davantage dans l’œil.

Il est également possible d’accroître la quantité d’antioxydants de l’alimentation en consommant des agrumes et des légumes verts. Ces mesures contribuent également à réduire les risques des maladies cardiaques et du cancer. Les personnes qui fument peuvent encore réduire ces risques en cessant de fumer.

 

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