Description

Le glaucome est une grave maladie de la vision qui s’accompagne en général d’une pression oculaire trop élevée. Elle entraîne en effet une destruction lente du nerf optique, pouvant aboutir à la perte totale de la vue.

Le glaucome présente souvent une composante familiale. Il y a plusieurs types de glaucome, qui dépendent chacun de processus pathologiques différents et qui tendent à apparaître dans différents groupes raciaux.

Parmi les facteurs de risque pour le glaucome, on retrouve l’avancement en âge (plus de 40 ans), l’élévation de la pression intraoculaire (PIO : pression à l’intérieur de l’œil), la myopie, le diabète, une pression artérielle élevée et des antécédents de blessure à l’œil.

Causes

La stabilité de la pression intraoculaire est assurée par l’équilibre entre la production d’un liquide transparent appelé “humeur aqueuse” (qui apporte les nutriments nécessaires à l’iris, le cristallin et la cornée) et son évacuation en dehors de l’oeil à travers un filtre, que l’on nomme le trabéculum.

Dans les cas du glaucome, le liquide est produit normalement, mais le réseau trabéculaire ne peut l’éliminer, à cause d’une obstruction ou pour autre raison.

La pression du liquide s’accroît dans l’œil, ce qui comprime le nerf optique (le nerf qui relie l’œil au cerveau).
Les nerfs externes sont atteints en premier et la vision est généralement perdue en commençant par les extrémités, pour ne laisser qu’une « vision en tunnel » et entraîner progressivement la cécité. Souvent, les personnes ne remarquent pas ce phénomène, qui ne s’accompagne généralement pas de douleur, et le glaucome peut donc être assez avancé lorsqu’il est décelé.
Il existe différents types de glaucomes.

Le glaucome primaire à angle ouvert qui apparaît généralement chez les personnes de plus de 50 ans. Le réseau trabéculaire apparaît normal à l’examen, mais effectue mal le drainage. Il s’aggrave progressivement s’il n’est pas traité.

Le glaucome à angle fermé plus courant chez les femmes et chez les personnes hypermétropes.
Comme le réseau trabéculaire est situé dans un angle par rapport au D, entre l’iris et la cornée, tout ce qui fait gonfler l’iris ou le repousse vers l’avant peut refermer cet angle, ce qui bloque le réseau. Certaines maladies, comme le diabète ou l’uvéite (une affection inflammatoire de l’œil), peuvent repousser l’iris vers l’avant. Le vieillissement tend également à épaissir le cristallin et l’iris, obstruant l’écoulement du liquide entre la cavité antérieure et la cavité postérieure de l’œil.

Dans les cas de glaucome à pression normale, la pression de l’œil est comprise dans les limites normales, mais le nerf optique subit quand même des dommages.

Le glaucome pigmentaire touche principalement les jeunes personnes myopes. L’iris, qui est concave en cas de myopie, frotte contre la couche pigmentaire qui donne à l’œil sa couleur. Des fragments de pigment se détachent et obstruent le réseau trabéculaire, augmentant ainsi la pression.

Le glaucome traumatique est le résultat d’une blessure à l’œil qui apparaît souvent bien des années après l’événement.

 

Symptômes et Complications

La plus grande difficulté liée au glaucome provient de l’absence de symptômes, car on ne peut pas ressentir la pression de l’œil. Seules quelques personnes auront des céphalées ou constateront qu’elles ont les yeux rouges ou une vision embrouillée.
Le non-traitement du glaucome mène souvent à la cécité.
Les personnes qui présentent des douleurs oculaires graves, ont les yeux rouges et présentent des troubles de la vue peuvent souffrir d’une crise de glaucome à angle fermé. Il s’agit d’une complication grave au cours de laquelle l’iris se gonfle ou se déplace vers l’avant et obstrue totalement le réseau trabéculaire.
Les personnes sujettes au glaucome à angle fermé sont plus susceptibles de subir une attaque aiguë lorsqu’elles sont dans l’obscurité, étant donné que la pupille s’ouvre lorsqu’il y a peu de lumière, ce qui réduit l’angle.

 

Traitement et Prévention

Divers médicaments permettent de soulager la pression oculaire et de prévenir les lésions. La plupart sont administrés sous forme de gouttes oculaires.
Ces médicaments doivent cependant être pris pendant le reste de la vie.
L’intervention au laser permet aussi de traiter le glaucome. Après cette opération, le patient peut souvent abandonner sa médication contre le glaucome. Il y a également d’autres interventions chirurgicales possibles, si cette manœuvre échoue.
Si le glaucome est traité de façon précoce, il est possible de minimiser ou de prévenir la perte de la vue.
Comme le glaucome est souvent asymptomatique, il importe de passer périodiquement un examen des yeux, plus particulièrement en présence des facteurs de risque suivants :

• des antécédents familiaux de glaucome;
• une myopie;
• une blessure antérieure à l’œil;
• une pression artérielle élevée;
• un diabète;
• une exposition prolongée à la prednisone, la cortisone ou à d’autres stéroïdes.
Si vous avez entre 20 et 64 ans, un examen des yeux devrait être réalisé à tous les 1 à 2 ans. Après 65 ans, vos yeux devraient être examinés tous les ans. Cependant si vous présentez un des facteurs de risque vous devriez passer un examen aussi souvent que le recommande un professionnel de la vue.

 

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